Di Michael P. Senger, avvocato e ricercatore con sede ad Atlanta, in Georgia. Il suo account Twitter è @MichaelPSenger .
Tradotto da Google e non revisionato. Si dovrebbe capire.

Nelle parole di Simon Leys, parafrasando il grande sinologo László Ladány, anche la propaganda più mendace deve necessariamente intrattenere una qualche relazione con la verità. A Wuhan alla fine di dicembre, il dottor Li Wenliang ha avvertito i suoi amici che una nuova malattia simile alla SARS aveva iniziato a diffondersi rapidamente. Il messaggio di Li è diventato inavvertitamente virale sui social media cinesi, causando panico e rabbia diffusi al Partito Comunista Cinese. Il 7 gennaio, Xi Jinping ha informato lasua cerchia ristretta che la situazione a Wuhan avrebbe richiesto la loro supervisione personale.

Due settimane dopo, Xi ha autorizzato personalmente il blocco della provincia di Hubei sulla base della sua filosofia del fangkong , lo stesso ibrido di politica sanitaria e di sicurezza che ha ispirato la rieducazione e la ” quarantena ” di oltre 1 milione di musulmani uiguri ” infettati dall’estremismo ” nello Xinjiang. Il rappresentante dell’Organizzazione Mondiale della Sanità in Cina ha osservato che “cercare di contenere una città di 11 milioni di persone è una novità per la scienza … Il blocco di 11 milioni di persone non ha precedenti nella storia della salute pubblica, quindi non è certamente una raccomandazione fatta dall’OMS”.

Il PCC ha confinato 57 milioni di residenti nell’Hubei nelle loro case. All’epoca, gli osservatori dei diritti umani hanno espresso preoccupazione . Come un esperto ha detto il New York Times , “l’arresto sarebbe quasi certamente portare a violazioni dei diritti umani e sarebbe palesemente incostituzionale negli Stati Uniti.”

Indipendentemente da ciò, il 29 gennaio, il direttore dell’OMS Tedros Adhanom si è detto â€œmolto colpito e incoraggiato dalla conoscenza dettagliata dell’epidemia del presidente [Xi Jinping]” e il giorno successivo ha elogiato la Cina per “aver stabilito un nuovo standard per la risposta all’epidemia. ” Eppure, solo sei giorni dopo, il blocco – “senza precedenti nella storia della salute pubblica” – non aveva prodotto risultati, quindi Tedros elogiava le violazioni dei diritti umani senza nulla da mostrare per loro.

Nel famigerato video nella foto sopra, l’uomo che “collassa spontaneamente” estende le braccia per riprendersiUn video presumibilmente mostrava una squadra SWAT che catturava un uomo con un retino per farfalle per aver rimosso la sua maschera

L’isteria internazionale COVID-19 è iniziata intorno al 23 gennaio, quando i video “trapelati” da Wuhan hanno iniziato a inondare siti di social media internazionali tra cui Facebook , Twitter e YouTube, tutti bloccati in Cina, che presumibilmente mostrano gli orrori dell’epidemia di Wuhan e la gravità del suo blocco. I video virali affermavano di mostrare i residenti che collassano spontaneamente per le strade in scene paragonate al film Zombieland e allo spettacolo The Walking Dead . Un video presumibilmente mostrava una squadra SWAT che catturava un uomo con una rete per farfalleper aver tolto la maschera. Ma col senno di poi, questo teatro di crisi è alquanto comico; nel famigerato video, l’uomo che “collassa spontaneamente” allunga le braccia per riprendersi.

I resoconti ufficiali cinesi condividevano ampiamente l’immagine di un’ala dell’ospedale presumibilmente costruita in un giorno, ma che in realtà mostrava un appartamento a 600 miglia di distanza. Le immagini di Li Wenliang su un ventilatore, a volte con in mano la sua carta d’identità, sono state rilasciate e ampiamente mostratedalle principali agenzie di stampa di tutto il mondo.

Immagini di Li Wenliang che sono state rilasciate e ampiamente mostrate dai principali organi di informazione di tutto il mondo

Immagini di Li Wenliang che sono state rilasciate e ampiamente mostrate dai principali organi di informazione di tutto il mondo

In un tweet virale del 25 gennaio, un epidemiologo con poca esperienza in malattie infettive ha scritto : “SANTA MADRE DI DIO, il nuovo coronavirus è un 3.8 !!! Quanto è grave il valore riproduttivo R0? Ãˆ un livello pandemico termonucleare negativo. ” Questa è stata la prima di una serie lunga un mese di tweet dubbi e ampiamente condivisi dall’ex sconosciuto Eric Feigl-Ding, che hanno spinto un importante collega di Harvard a denunciarlo come un “ciarlatano”.

E poi … successo! A partire da febbraio, il PCC ha segnalato un calo esponenziale dei casi di coronavirus, fino al 19 marzo quando ha annunciato che il loro blocco aveva eliminato del tutto i casi interni.

Nel suo rapporto del 24 febbraio , l’OMS è stata entusiasta del trionfo della Cina. “L’uso intransigente e rigoroso della Cina di misure non farmaceutiche per contenere la trasmissione del virus COVID-19 in più contesti fornisce lezioni vitali per la risposta globale” (enfasi aggiunta). Gli scienziati hanno rapidamente iniziato a redigere piani in molte lingue per imitare i blocchi della Cina. Il New York Times ha immediatamente citato il rapporto dell’OMS, formando una posizione pro-lockdown a cui si è aggrappato per mesi con sorprendentemente poca introspezione: “La Cina” ha adottato una delle strategie più antiche e ha lanciato uno degli sforzi di contenimento delle malattie più ambiziosi, agili e aggressivi della storia “.

Il 26 febbraio, il canadese Bruce Aylward dell’OMS, che in seguito ha disconnessoun’intervista dal vivo quando gli è stato chiesto di riconoscere Taiwan, ha detto apertamente : “Copia la risposta della Cina a COVID-19”. Ad aprile, il parlamento canadese ha convocato Aylward per l’interrogatorio, ma l’OMS gli ha proibito di testimoniare.

In Cina, il PCC ha a lungo pagato centinaia di migliaia di propagandisti sui social media e paga anche per i post su base a la carte, per un totale di centinaia di milioni di commenti di propaganda ogni anno. Più di recente, queste attività sono diventate globali e si sono intensificate notevolmente durante la pandemia di coronavirus. Le società di social media si sono dimostrate alquanto poco serie circa la gravità del problema. Quando il Dipartimento di Stato ha fornito un campione di 250.000 account probabilmente coinvolti nella disinformazione del coronavirus, Twitter ha rifiutato di agire. Queste attività interessano paesi con poca voce in capitolo nella governance dei social media; uno studio recenteha trovato migliaia di account non autentici che promuovevano ancora l’amicizia serbo-cinese dopo che Twitter ne aveva cancellati migliaia. Un ex dipendente di Facebook ha  scritto “Ho sangue sulle mani” a causa del fatto che la società ha regolarmente scontato attività politiche dannose nonostante il suo “impatto sproporzionato”.

Il 9 marzo, l’Italia, il primo paese europeo importante per segno su iniziativa Cintura e la strada di Xi Jinping, ha preso il consiglio del WHO e divenne il primo paese al di fuori della Cina per bloccare . Il primo ministro italiano Giuseppe Conte aveva a lungo sostenuto legami più stretti con la Cina. Esperti cinesi sono arrivati ​​in Italia il 12 marzo e due giorni dopo hanno consigliato un blocco più severo: “Ci sono ancora troppe persone e comportamenti per strada per migliorare”. Il 19 marzo, hanno ripetuto che il blocco dell’Italia “non era abbastanza severo”, dicendo: “Qui a Milano, la zona più colpita dal COVID-19, non c’è un blocco molto rigido … Abbiamo bisogno che ogni cittadino sia coinvolto. nella lotta contro COVID-19 e seguire questa politica. “

L’Italia è stata contemporaneamente bombardata dalla disinformazione cinese . Dall’11 al 23 marzo, circa il 46% dei tweet con l’hashtag #forzaCinaeItalia (Go China, go Italy) e il 37% di quelli con l’hashtag #grazieCina (grazie Cina) proveniva da bot.

Mentre gli analisti in genere si concentrano sulla ricerca del maggior numero possibile di resoconti non autentici, lo scopo della seguente discussione è diverso: utilizzare metodi investigativi semplici per dimostrare l’intento dietro la disinformazione di Pechino, che sembra essere molto più insidioso di quanto gli analisti abbiano riconosciuto. Le società di social media e analisi in genere rilevano solo attività automatizzate evidenti, mentre è possibile creare facilmente account falsi gestiti personalmente. Questo funziona bene per il PCC, che ha sempre preferito il tocco umano .

Citazione-tweet dell’utente @manisha_kataki (1)Citazione-tweets dell’utente @manisha_kataki (2)Citazione-tweets dell’utente @manisha_kataki (3)Altre citazioni sospette-tweet del video di @manisha_kataki implorano esplicitamente i leader di copiare la Cina e bloccare città e paesi (1)Altre citazioni sospette-tweet del video di @manisha_kataki implorano esplicitamente i leader di copiare la Cina e bloccare città e paesi (2)Molti degli stessi account sospetti che mostrano supporto per Black Lives Matter

Il 12 marzo, l’utente Twitter @manisha_kataki ha pubblicato un video che mostra i lavoratori cinesi che disinfettano le strade, apparentemente ammirando la strategia della Cina: “Di questo passo, la Cina tornerà in azione molto presto, potrebbe essere molto più veloce di quanto il mondo si aspetta”. Come Il New York Times ‘Paul Mozur notato , questo tweet non è stato scioccante, divertente, o notizia, eppure è stato condiviso centinaia di migliaia di volte. Ciò ha attirato l’attenzione della società israeliana Next Dim, che ha segnalato l’attività come probabilmente sponsorizzata dallo stato.

I collage mostrati qui contengono un piccolo campione delle migliaia di sospetti citazioni-tweet del video di @manisha_kataki che utilizzano molte lingue e dialetti per lamentarsi in termini quasi identici di essere stato detto di “lavarsi le mani” e denigrare altri governi in contrasto con i blocchi completi della Cina . Altre citazioni sospette-tweet del video di @manisha_kataki implorano esplicitamente i leader di copiare la Cina e bloccare città e paesi. Molti di questi stessi racconti discutono spesso anche di divisioni razziali. Più avanti nel 2020, mostrano un forte sostegno alle proteste di Black Lives Matter (BLM), in particolare quelle che circondano la morte di George Floyd. La giustizia razziale è una questione di reale preoccupazione per molti cittadini, sia in America che nel mondo. Ma sapendo che il PCC ha sostenutodopo queste proteste, vale la pena riflettere sulla probabilità che il frugale Xi non spenderebbe miliardi di dollari all’anno in propaganda straniera – e intensificando quelle attività – se non vedesse i risultati.

Alcuni di questi resoconti sono sicuramente legittimi, ma presi insieme dimostrano una cospicua somiglianza che suggerisce fortemente un’attività programmata e sponsorizzata dallo stato. Twitter ha risposto all’articolo di Mozur eliminando 170.000 account, ma al momento della stesura di questo articolo molti degli account sospetti sono ancora attivi e la ricerca di centinaia di esempi simili può essere facilmente ripetuta con un clic .

Tweets offensivi diretti al governatore del South Dakota Kristi NoemTweet offensivi diretti a vari governatori e politiciTweet offensivi diretti al governatore della Georgia Brian Kemp

Con la chiusura di più paesi, alcune attività online sospette hanno preso una piega più oscura. Quando il governatore del Sud Dakota Kristi Noem si è notoriamente rifiutato di emettere un blocco in tutto lo stato, account sospetti hanno iniziato a riempire il suo feed di Twitter con abusi e linguaggio grafico per fare pressione su di lei. A un esame più attento, due dei resoconti lanciano abusi simili a governatori a migliaia di miglia di distanza.

Questo abuso dei governatori anti-blocco è continuato per un po ‘di tempo. Quando il governatore della Georgia Brian Kemp, il primo governatore a porre fine al blocco del suo stato, ha onorato il defunto Rep. John Lewis, il suo feed Twitter è stato invaso da un linguaggio vistoso e volgare che spesso invocava la sua posizione anti-blocco.

Alcuni propagandisti del PCC sono identificabili dalla loro difesa delle politiche cinesi e delle violazioni dei diritti umani. Il seguente utente, @AmerLiberal, sembra essere un modello di account propagandistico del PCC, che mostra un forte sostegno per le violazioni dei diritti umani in Cina, anche nello Xinjiang e Hong Kong, e antipatia per i principali rivali della Cina, India e Stati Uniti. L’account supporta fortemente i blocchi globali.

Sebbene gran parte dell’influenza pro-lockdown del PCC fosse surrettizia, la sua posizione generale a sostegno dei lockdown globali era esplicita. In un videopubblicato dal portavoce ufficiale della Cina, una bambina di 7 anni recita l’importanza di un rigoroso distanziamento sociale tra i bambini.

Tweet dell’utente @AmerLiberalCanzone sulla distanza sociale tra i bambini, twittata dal portavoce cineseGiornalista per i media statali cinesi che critica le strategie di immunità del gregge

A marzo, i media statali cinesi hanno iniziato a descrivere la strategia dell ‘”immunità di gregge” – consentendo al coronavirus di diffondersi tra i giovani e in buona salute – come una violazione dei “diritti umani”, una formulazione orwelliana dato che i blocchi sono essenzialmente una sospensione globale dei diritti.

Lo scetticismo della Svezia nei confronti del PCC è anteriore a COVID-19. A gennaio, Pechino ha minacciato i legami commerciali svedesi per un premio assegnato a Gui Minhai, un editore svedese detenuto in Cina. La Svezia non si è tirata indietro e in seguito ha rifiutato di seguire il modello di blocco della Cina, optando per una strategia di immunità alla mandria. Così, la Svezia è diventata l’ obiettivo principale di una campagna cinese che la ritrae debole contro la minaccia COVID. Nelle parole del Global Times gestito dallo stato cinese :Analisti e netizen cinesi dubitano dell’immunità del gregge e l’hanno definita una violazione dei diritti umani, citando l’elevata mortalità nel paese rispetto ad altri paesi del Nord Europa. “I cosiddetti diritti umani, democrazia, libertà stanno andando nella direzione sbagliata in Svezia, e paesi che sono estremamente irresponsabili non meritano di essere amici della Cina …”

Inizialmente, anche il primo ministro britannico Boris Johnson ha optato per l’immunità di gregge. Ma il 13 marzo, account sospetti hanno iniziato a prendere d’assalto il suo feed Twitter e ad paragonare il suo piano al genocidio. Questa lingua non appare quasi mai nel feed di Johnson prima del 12 marzo e molti degli account erano appena attivi prima di allora. La Gran Bretagna è stata bloccata il 23 marzo.

Tweets che accusa il primo ministro britannico Boris Johnson di genocidio (1)Tweets che accusa il primo ministro britannico Boris Johnson di genocidio (2)

Xi Jinping ha spesso sottolineato la cooperazione globale per combattere COVID-19. A sua volta, il mondo ha iniziato ad assomigliare di più alla Cina. Le località hanno introdotto linee di punta per segnalare violazioni di blocco e i paesi hanno svelato nuove flotte di dronidi sorveglianza ; La società cinese DJI ha donato droni a 22 stati degli Stati Uniti per aiutare a far rispettare le regole di distanziamento sociale.

Parlando attraverso i canali ufficiali, il PCC ha evitato di dire letteralmente ad altri governi di “chiudere”. Piuttosto, il PCC ha svergognato i governi per non aver bloccato e pubblicizzatoincessantemente la sua “risposta pandemica” (che, ovviamente, significa blocchi ).

A marzo, i media statali cinesi hanno acquistato numerosi annunci su Facebook che esaltavano la risposta pandemica della Cina; tutti hanno funzionato senza il disclaimer politico richiesto da Facebook. Il 7 luglio, il direttore dell’FBI Christopher Wray ha rivelato che il PCC si è rivolto specificamente ai politici locali per approvare la sua risposta alla pandemia:[Abbiamo] sentito da funzionari federali, statali e persino locali che i diplomatici cinesi stanno sollecitando in modo aggressivo il supporto per la gestione della crisi del COVID-19 da parte della Cina. Sì, questo sta accadendo sia a livello federale che statale. Non molto tempo fa, abbiamo avuto un senatore statale a cui di recente è stato persino chiesto di presentare una risoluzione a sostegno della risposta della Cina alla pandemia.

Per decenni, il PCC ha cooptato gli scienziati attraverso la sua impareggiabile rete d’influenza all’estero, il Dipartimento del lavoro del Fronte Unito , che si espanse notevolmente sotto Xi. A giugno, il National Institutes of Health (NIH) ha annunciatoche 189 dei suoi beneficiari avevano ricevuto finanziamenti non divulgati da governi stranieri. Nel 93% dei casi, compreso quello di Charles Lieber , presidente del dipartimento di chimica di Harvard, i finanziamenti non divulgati provenivano dalla Cina. Allo stesso modo, la National Science Foundation, un’organizzazione più piccola, ha segnalato 16-20 casi di legami finanziari esteri non divulgati; tutti tranne due erano con la Cina.

In un’intervista di maggio per China Central Television, Richard Horton, redattore capo della stimata rivista medica The Lancet , ha enfaticamente elogiato i blocchi della Cina, dicendo: “Non era solo la cosa giusta da fare, ma ha anche mostrato ad altri paesi come dovrebbero rispondere di fronte a una minaccia così acuta. Quindi, penso che dobbiamo ringraziare molto la Cina per … “

L’elogio di Horton è significativo alla luce della famigerata ritrattazione di uno studio di Lancet sull’idrossoclorochina e riporta che promettenti articoli di giornale sull’immunità di gregge non sono stati pubblicati. Ad agosto, Horton si è raddoppiato in un pezzo a gola piena che sorprendentemente aveva poco a che fare con la salute:Il “secolo dell’umiliazione”, quando la Cina era dominata da un occidentale di mentalità coloniale e dal Giappone, si concluse solo con la vittoria comunista nella guerra civile nel 1949 … Ogni leader cinese contemporaneo, incluso Xi Jinping, ha visto il proprio compito come proteggere la sicurezza territoriale conquistata da Mao e la sicurezza economica raggiunta da Deng.

Il PCC ha plasmato le narrazioni scientifiche promuovendo costantemente la falsità che “la Cina controllava il virus”. Naturalmente, “la Cina ha controllato il virus” è una bugia sfacciata . La Cina ha espulso giornalisti a marzo ei suoi dati sull’infezione sono palesemente falsificati ; L’intelligence statunitense ha confermato che i dati della Cina sono intenzionalmente travisati .

Tuttavia, i numeri falsi della Cina sono stati fondamentali nel discorso scientifico . Chiedendo alle pubblicazioni d’élite di ripetere la menzogna orwelliana che “la Cina controllava il virus”, il PCC ha normalizzato quella menzogna affinché le élite occidentali si ripetessero, sfruttando la reputazione gestita meticolosamente della Cina e il fatto che la maggior parte degli occidentali non la conosce ancora come un totalitario inaffidabile . stato.

Tweet che promuovono il messaggio che "la Cina ha controllato il virus"

Tweet che promuovono il messaggio che “la Cina ha controllato il virus”

Il fatto che i media statali cinesi abbiano condiviso così ampiamente un articolo particolarmente credulo del New Yorker di Peter Hessler sulla risposta cinese al coronavirus non è sfuggito all’esperto cinese Geremie Barmé, che ha avvertito ilsuo autore che gli ricordava “un altro giornalista americano, un uomo che ha riferito da un altro Paese autoritario quasi un secolo fa … Walter Duranty … “

All’interno della Cina, il PCC ha fatto finta di credere alle proprie bugie solo a proprio piacimento, riservandosi il diritto di usare COVID-19 come pretesto per capricci autoritari non correlati: demolizione di case di riposo , detenzione di dissidenti e giornalisti , espansione della sorveglianza di massa , cancellazione di Hong Kong Veglia di piazza Tienanmen e rinvia di un anno le elezioni . Nello Xinjiang, dove sono imprigionati oltre 1 milione di uiguri, da gennaiosono in corso i blocchi e hanno coinvolto fame diffusa , farmaci forzati , spray disinfettanti acidi , residenti incatenati ,urla di protesta dai balconi , celle affollate di “quarantena” e sparizioni dirette .

La spiegazione più benevola possibile per la campagna del PCC per i blocchi globali è che il partito ha promosso aggressivamente la stessa menzogna a livello internazionale come a livello nazionale: che i blocchi hanno funzionato. Per i membri del partito, quando Wuhan ha chiuso i battenti probabilmente era ovvio che il blocco avrebbe “eliminato” il coronavirus; se Xi voleva che fosse vero, allora doveva essere così. Questa è la patologia totalitaria che George Orwell chiamava “doppio pensiero”. Ma il fatto che i regimi autoritari mentano sempre non dà loro il diritto di diffondere menzogne ​​mortali nel resto del mondo, soprattutto con mezzi clandestini.

E poi c’è la possibilità che chiudendo il mondo, Xi Jinping, che ha scalato le fila del partito, citi antichi studiosi cinesi, abbia dominato debiti e derivati, studi la scienza della complessità e preveda un futuro socialista con la Cina al centro, sapeva esattamente cosa stava facendo.